Hoera! Esther nu officieel onze dochter!!!

Hoera! Vanaf vandaag is Esther officieel onze dochter! Vanmorgen zijn we in de rechtbank geweest en na een vrij vlotte zitting (overigens na vrij lang wachten in de gang…) waarbij alle documenten door de rechter werden gecheckt en ons nogmaals naar onze motivatie voor adoptie werd gevraagd, deed de rechter meteen uitspraak. Dit betekent dat we nu een paspoort en visum voor Esther kunnen gaan regelen en dan kunnen we terug naar Nederland. Normaal duurt dit ongeveer 3 weken.

Het is sowieso een succesvolle dag voor de Nederlanders: twee adoptiestellen hebben een succesvolle 1e zitting gehad, 1 adoptiestel was vlak voor ons en ook succesvol en van nog een ander wordt vanmiddag de adoption order getekend. Meer dan genoeg redenen dus voor een feestje en dat gaan we vanmiddag dus ook doen. Vanaf 4 uur in For You, iedereen is welkom!

Morgen 2e rechtszitting!

We hebben net van onze advocaat gehoord dat we morgenochtend inderdaad rond 9 uur Keniaanse tijd onze 2e (en hopelijk laatste) rechtszitting hebben! Duimen jullie mee voor een positieve uitspraak? Morgen meer…

Steun het Kibagare Good News Centre!

Graag jullie aandacht voor het volgende: De afgelopen maanden hebben wij als vrijwilliger het Kibagare Good News Centre geholpen: Judith als coach van bijna afgestudeerden, Haiko als fundraiser. Waarschijnlijk vermoed je al waar dit verhaal gaat eindigen: Het Good News Centre heeft jullie steun nodig!

We helpen het Good News Centre via de Nederlandse Stichting Good News Centres Kenya. Al sinds 1986 zamelt deze stichting geld in voor kinderen uit Nairobi, Kenia. Bijzonder is dat werkelijk elke euro ten goede komt aan de kinderen. Er is geen strijkstok. De stichting sponsort Keniaanse katholieke zusters in hun werk in de sloppenwijk Kibagare in Nairobi. De zusters hebben daar het Good News Centre gevestigd met een basisschool en een middelbare meisjesschool. Ruim 740 kinderen gaan hier naar school, krijgen twee maaltijden per dag en er is een klein gezondheidscentrum. Het is een klein paradijs midden in de sloppenwijk. Ook kinderen die de basisschool hebben afgemaakt, geen vervolg hebben en zo alsnog op straat zouden belanden worden gesponsord met een vervolgopleiding. Inmiddels hebben we tientallen kinderen in boardingschools ondergebracht.  Met het onderwijs hopen we voor deze kinderen het verschil te kunnen maken tussen een kansloze toekomst in de sloppenwijk en een betere daarbuiten. De maaltijden zijn puur noodhulp: anders hebben deze kinderen simpelweg niet te eten.

De overheid doet niets voor deze buurt en de kinderen. In de wijk is er geen water, riolering, elektriciteit of andere faciliteiten waar wij eigenlijk niet eens meer over nadenken. Onder andere huidziekten zijn door het gebrek aan hygiëne alom aanwezig.

Wij hebben een bijzonder goed gevoel bij hoe het geld wordt besteedt. Ik ben er langzamerhand redelijk van overtuigd dat ontwikkelingshulp zoals dat nu meestal worden gegeven (van land naar land of door NGO’s), dat dat niet werkt. Om ons heen zien we talloze projecten waar de verkeerde dingen ook nog eens rampzalig worden uitgevoerd. Door het Good News Centre krijgen deze kinderen in ieder geval te eten en een opleiding die ze hopelijk verder zal helpen als Kenia eindelijk zijn act together krijgt en opkrabbelt. We veranderen hier niet de wereld, maar wel de toekomst van een behoorlijk aantal kinderen in een sloppenwijk van Nairobi.

Er zijn verschillende manieren waarop je het Good News Centre kunt steunen:

  • Steun een of meerdere kinderen dmv een gift aan de Stichting Good News Centres Kenya. Als je besluit om dat jaarlijks te doen kan de stichting helpen om deze gift aftrekbaar te maken van de belasting.
  • Je geeft een feestje, maar je hebt alles al. Wat nu? In overleg met ons kunnen we een specifiek doel bedenken waarvoor je (ipv cadeau’s) geld inzamelt tijdens het feestje. De ouders van Judith hebben dit gedaan en dit was een groot succes. Bedankt! We kunnen informatie aanleveren over het Good News Centre dat je tijdens het feestje kunt neerleggen. Achteraf kunnen we laten zien hoe het geld is besteedt. Voorbeelden van specifieke doelen zijn bijv. nieuwe boeken voor de bibliotheek, de renovatie van een gebouw etc. Een heel speciaal doel is nog een feestje geven. Op de zaterdagen dat er een sponsor is, wordt de deur van het Good News Centre opengezet en krijgen rond de 1300 kinderen uit de sloppenwijk (niet alleen van de school) een ruime maaltijd. Het is voor veel kinderen die niet naar school gaan de enige maaltijd in dagen. Ze proberen gewoon te overleven (samen met hun broertje of zusje op de rug). Het kost rond de 1000 euro per keer…
  • Je organiseert een evenement. Hiervoor geldt natuurlijk hetzelfde als voor een feestje.

Al het geld komt via de Stichting Good News Centres Kenya terecht in Nairobi. Mocht je ze op een van bovenstaande manieren gaan steunen, dan horen wij het graag ook even. Ook vragen zijn natuurlijk van harte welkom!

Namens de kinderen: heel erg bedankt!

Mount Longonot

Afgelopen weekend zijn de mannen op stap geweest en wel naar Mount Longonot, dat is een krater vlakbij Lake Naivasha. John had het allemaal strak georganiseerd de afgelopen weken en volgens goed Keniaans gebruik werd al met de allereerste afspraak (met de taxichauffeur) de hand gelicht. Deze beste meneer vond het niet nodig om op te komen dagen met zijn busje en kan dus vanaf nu naar verdere business vanuit de groep Nederlanders fluiten… Gelukkig staan er bij Junction altijd veel busjes en konden we dus met slechts een uur vertraging alsnog vertrekken. Aangekomen bij de lodge worden we verwelkomd door 2e generatie Engelse Kenianen die uitgebreid de historie van de lodge uit de doeken doen. We blijken een speciale groep te zijn die ze ontvangen, namelijk de laatste, dus ons bezoek heeft voor hen een speciale lading. Deze vriendelijke mensen doen niet onder voor de gemiddelde Keniaan voor wat betreft duidelijke communicatie en de doorlooptijd van het serveren van een eenvoudige doch voedzame lunch en zo lukt het ons om nadat we om stipt half tien allemaal hadden verzameld voor vertrek toch pas om half drie ‘s middags aan de beklimming van Mount Longonot te beginnen. Pole pole…

We vertrekken dus op het warmst van de dag en achteraf blijkt het maar goed dat ik 2,5 liter water had meegenomen. Bijna helemaal op… De beklimming is goed te doen, af en toe wel wat steil, maar er zijn ook voldoende stukken waar je weer even op adem kunt komen. Eenmaal aangekomen op de kraterrand splitst de groep zich. Een deel neemt de korte route naar de top en twee anderen en ik besluiten om helemaal rond de krater te lopen en zo naar de top te gaan. We hebben een erg mooi uitzicht op de Rift Valley richting Narok, Mt Aberdere, Hell’s Gate National Park en natuurlijk Lake Naivasha. We hebben natuurlijk ook erg geluk gehad met het weer. In de zonsondergang klauteren we weer naar beneden en kunnen we in de lodge een welverdiende Tusker aan de mond zetten. Het zou niet bij die ene blijven… Het eten was goed verzorgd, mede doordat Frank snel goede contacten in de keuken had opgebouwd. Toch jammer dat de lodge ermee ophoudt.

Al met al een prima dagtrip vanuit Nairobi of als onderdeel van een rondje Lake Naivasha!

Esther voor het eerst naar school!

Vandaag was het zover: onze grote kleine meid mocht voor het eerst naar school! Esther heeft de afgelopen tijd al af en toe een uurtje in de peuterklas geoefend, maar vandaag was het dan voor het echie. Door haar grote zus werd ze aan het handje mee naar school genomen. Ze zal de komende tijd 2 dagen per week naar school gaan, 1 dag alleen en 1 dag samen met Rivka. We zijn heel benieuwd wat ze er van gaat vinden.

en.. om 11.15 komt er een sms-je binnen van juf Esther (what’s in a name) dat het heel goed gaat met Esther! Joepie! om 12 uur heeft Haiko haar weer opgehaald, ze was doodop en hongerig. Wij zijn supertrots op onze kleine meid! Wat heeft ze het goed gedaan! Sinds ze een half jaar geleden bij ons kwam, is ze nog niet 1x zonder ons en Rivka geweest.. dus dit was een heel grote stap!

Daarnaast zijn we vorige week experimenteel met potjes-training voor Esther begonnen en ..direct resultaat! Nu proberen we dat dus zo’n 2-3 x per dag en dat gaat heel goed: Wat een grote meid is het he! (waar je al niet trots op kunt zijn en uitgebreid op internet over kunt vertellen;-)

Rivka trakteert op school!

Vanochtend mocht Rivka op school trakteren! De juf had een mooie muts gemaakt en Rivka had haar feestjurk weer aan. Eerst is er gezongen en toen mocht Rivka alle kindjes een stukje versierde cake geven. Esther – die morgen pas officieel voor het eerst naar school gaat – had het al naar haar zin met de poppen en werd door Rivka aan het handje meegenomen om alles te laten zien.

Hier nog wat kiekjes:

Lamu

Vorige week het laatste uitstapje met Haiko’s ouders gemaakt, naar Lamu en het is een aanrader! Behalve zon, zee en strand is de sfeer er zo anders als in de rest van Kenia: een verademing. We hebben zowaar – na een half jaar – voor het eerst weer eens ‘s avonds buiten gelopen en dat deed iedereen daar. We vonden bijna vreemd… Ze zeggen dat Zanzibar er 30 jaar geleden ook zo uit zag.

Voor de kleintjes was het ook een belevenis: eerst met het vliegtuig en toen meteen weer met de boot, iedere dag even spelen op strand met het zand en het water en dan al die ezels en poezen die overal maar rondliepen.

Lamu is een gezellig stadje met allemaal kleine steegjes (doet een beetje denken aan een Marokkaanse kashba). Autovrij! Wel veel ezels die van alles vervoerden en door de straatjes denderden: een soort matatu’s, maar dan anders. Er wordt veel gevist en we hebben dus ook heerlijk gegeten, ook een plus!

De cultuur is totaal anders dan in Nairobi, vooral door het islamitische geloof: zeer gemoedelijk en de mensen waren echt enorm vriendelijk. Veel burka’s die druk kletsend door de straatjes liepen, de meest moderne mobieltjes onder hun gewaad uit toverend en ook leuk met onze kleintjes aan het spelen waren: hoe anders dan het stigmatiserende beeld dat Wilders in Nederland van deze dames succesvol in ieders hoofd heeft geprent.

Een ander dorpje op het eiland is Shela, het up-market gedeelte, waar ook – heel vervelend – het 18 km lange witte zandstrand met palmbomen begint. De sfeer vonden wij wat minder, maar het strand maakte veel goed. Een andere bezienswaardigheid zijn de Takwa Ruins. Deze vervallen stad ligt op het volgende eilandje waar je met een bootje tussen de mangroves varend naar toe kan. We moesten het laatste stukje door het water waden: een hele belevenis en het was echt de moeite waard. Een aantal gebouwen zijn nog redelijk in tact en dat in combinatie met een paar kolossale baobab-bomen maakte het een heel mooi plaatje.

Vooruitlopend op onze – hopelijk – spoedige terugkeer naar Nederland hebben we nog twee kleine schilderijtjes aangeschaft. Het blijft altijd leuk om op die manier de herinnering aan een paar heerlijke dagen mee te nemen.

Haiko’s ouders zijn weer vertrokken naar Nederland.  Het was heel fijn om ze de afgelopen maand kennis te laten maken met Esther en Kenia. Nu is het weer tijd om naar school te gaan, niet alleen Rivka, maar Esther gaat ook vanaf komende week!

Meer foto’s zijn hier te vinden.