Kupang Everyday Life #2 – Schiet Op, We Moeten Naar School!

school1

Lekker vroeg opstaan is het motto hier in Kupang en gezien de temperatuur helemaal niet zo’n gek idee. Om vijf over zeven staan we allemaal klaar om naar school te gaan. Tenminste dat dachten we. Dan blijkt dat Timothy toch nog een laatste hap brood moet, dat ie de schoenen die hij aanhad weer heeft uitgedaan en dat het toch nog is gelukt om de drinkfles die gisteravond nog in zijn tas zat toch weer zoek te maken. Het gebruikelijke gedoe in de ochtend, zoals bij zovelen. Gelukkig hebben wij Rivka, die om zes uur al klaar staat om te gaan en iedereen bij de les houdt om toch maar vooral niet op te laat te komen. We hebben geen idee waar die angst vandaan komt, maar het is wel een „dingetje”.

school5

School begint hier om half acht. De meeste dagen zijn de kids alledrie op andere tijden klaar en bovendien veranderen de tijden nogal vaak. Wat daar handig aan is, is ons tot nog toe ontgaan. Andere ouders horen we er niet over. Na één week continue heen en weer pendelen van huis naar school om weer de volgende op te halen, hebben we maar gauw een brommertaxi ingehuurd om de kinderen van school te halen. Oom Beny, zoals hij wordt genoemd, blijkt zeer betrouwbaar en het geeft rust. De school is op ongeveer een kwartier rijden met de auto, behalve als de verkeerspolitie een poging doet om het verkeer te regelen, dan duurt het twee keer zo lang.

school3De school heeft een aantal hogere doelen (bijv. „Developing the Future Leaders of Indonesia”), uitgangspunten en daarvan afgeleide leerdoelen die op het eerste gezicht misschien wat hoogdravend lijken. Ondertussen vind ik dat het zeer concreet maken van gewenst gedrag erg nodig is, omdat dit gedrag zo afwezig is (vooral bij de volwassenen). Ik denk er sterk over om een aantal van deze punten één op één te kopiëren voor mijn collegereeks die volgende week start. Ik twijfel nog of ik er dan bij moet zeggen dat ik deze rechtstreeks van Timothy’s kleuterschool heb overgenomen.

Er wordt lesgegeven in het Indonesisch en het Engels. Dit betekent dat onze kinderen dus drietalig opgroeien. Vooralsnog gaat dat goed. De kinderen kunnen beter Indonesisch dan wij, erg handig als ik een woord niet weet. Ook het Engels begint vorm te krijgen. We kunnen nog niet echt hoogte krijgen van het niveau, wat ze nu echt leren op school en hoe het zich verhoudt tot het Nederlandse onderwijs. We besteden dan ook thuis nog veel tijd aan het doornemen van de stof (ze hebben al huiswerk!) of extra stof zoals bijvoorbeeld rekenen op Khan Academy.

school4Regelmatig is er een communicatiestoornis met school. Zo bleek bijvoorbeeld laatst dat Esther al had moeten kunnen lezen en schrijven voordat ze aan dit schooljaar begon (klas 1, vergelijkbaar met groep 3). Wij wisten van niets en dachten dat ze dat nu zou gaan leren. In het vorige schooljaar is hier ook niets over gezegd. Esther was toen druk bezig om de taal te leren. Dit zijn we nu dus weer aan het repareren. Zo is er iedere keer weer iets. Het niet-communiceren omdat je iemand niet tegen het hoofd wilt stoten, teleurstellen of omdat wordt gedacht dat er een bezwaar zou kunnen zijn, is redelijk onverenigbaar met hoe we het in Nederland gewend zijn. Langzamerhand worden we beter in hoe daarmee om te gaan, maar het is wel een van de lastigste culturele verschillen.

school2

Vorige week hadden Rivka en Esther een soort proefwerkweek. De week ervoor hadden ze vrij om het voor te bereiden. Dat heeft ons toen behoorlijk wat tijd gekost, niet in de laatste plaats omdat het Indonesisch voor ons ook best pittig is. De cijfers die ze hebben gescoord doen vermoeden dat het behoorlijk goed is gegaan. We zijn benieuwd wat de juffen ervan zeggen in het volgende 10-minutengesprek.

Advertisements

Everyday Life in Kupang #1 – Even buurten bij de Meelisjes

hangmatDiep wegzonken in Gandhi’s autobiografie geniet ik van het moment. Ghandi’s boodschap van geweldloosheid lijkt overgeslagen naar de buurvrouw die opeens is opgehouden met het eindeloze gesnauw tegen haar iets te talrijke kinderen. Voor de verandering zingt ze een lang melodieus lied. Hoewel het warme seizoen voelbaar dichterbij komt, brengt de wind vanmiddag gelukkig wat verkoeling en laat mijn hangmat zachtjes heen en weer schommelen. Onze buurt ontwaakt langzaam uit haar siësta.

huisWe wonen in een buitenwijk van Kupang, vlakbij het vliegveld, op ruim honderd meter boven zeeniveau en daardoor net iets koeler dan in het centrum van de stad. Dicht genoeg bij de universiteit, de school en het centrum van de stad, maar ook ver genoeg van alle drukte en lawaai wat ook Kupang heeft bereikt, net zoals veel andere steden in Indonesië. De rust wordt alleen af en toe kort verstoord door een landend of opstijgend vliegtuig. De straat waar aan wij wonen is geen doorgaande weg en ook onverhard, waardoor al het verkeer langzaam gaat. Ideaal voor de vele buitenspelende kinderen.

wijkNog niet de hele wijk is volgebouwd, maar daar wordt hard aan gewerkt. Geheel zonder planning, waardoor de wijk bijna net zo onlogisch is als Almere. Er zijn ook geen straatnamen of huisnummers. Iedereen zoekt zich dus een ongeluk. Niet alle huizen zijn aangesloten op het waternet, waardoor de waterauto’s met Air Bersih (vergelijkbaar met de Clean Water’s uit Nairobi) af en aan rijden. Er is veel groen. Ieder huis is omringd met fruitbomen, vooral papaya, banaan, mango en jackfruit. De vrijheid en ruimte die we hier hebben (en waar de kinderen in kunnen spelen) zou in Nederland moeilijk te realiseren zijn.

buurmeisjesHet eerste speelvriendinnetje meldt zich bij het hek op zoek naar kameraadjes om mee op avontuur te gaan. De groep vriendinnen verzint met elkaar het ene verhaal na het andere. Er worden huizen gebouwd, in bomen geklommen, geschommeld, verstoppertje gespeeld en ga zo maar door. Er valt zoveel leuks te beleven voor de kids dat we nog geen internet- of tablet quotum in hebben hoeven stellen. Niet alles gaat van een leien dakje: toen er een paar keer geld van de kinderen en van onze tuinman was verdwenen hebben we ingesteld dat de buurtkinderen niet meer in huis mochten. Dat werd onze kinderen zeer kwalijk genomen en ze werden een tijdje geboycot. De buurtkinderen waren namelijk bang dat wij het aan hun ouders zouden vertellen en dat zij dan zouden worden geslagen. Huiselijk geweld komt zeer veel voor in Indonesië, dus de gedachtengang van de kinderen was helaas zeker niet onlogisch. En dan wonen wij nog in een sjieke buurt waar veel behoorlijk goed geschoolde mensen wonen, maar wat er binnenskamers gebeurt is blijkbaar een stuk minder sjiek en zeker niet geweldloos.

klimmengroenteman

Toet, toet, tooooeet! De groentebrommer komt eraan. Inspelend op het gebruik om totaal niet vooruit te denken of te plannen maakt een klein legertje verkopers op brommers volgeladen met alle basisbehoeftes drie keer per dag een ronde door de buurt om in de benodigde versproducten te voorzien. Ze doen goede zaken. Voor ongeveer 20.000 roepia (± EUR 1,30) kopen we genoeg groente om een hele dag met zijn allen van te eten. Een groot contrast met het prijsniveau van de enige plaatselijke supermarkt, die nog geniet van zijn monopolie positie. Voor de broodnodige pasta, melk, kruiden, hondenvoer, wc-papier en andere rare, uitheemse gewoontes betalen we meer dan de hoofdprijs. De toevoer van dergelijke producten is ook erg grillig. Alles moet worden aangevoerd per containerschip vanuit Surabaya en als het erg waait – wat nogal eens gebeurt – dan is er een tijdje geen bevoorrading. Veel producten kopen we dus als ze er zijn en niet alleen als we ze echt nodig hebben. Aan het einde van middag koelt het langzaam wat af.

wijk2Merlin, onze hond, meldt zich voor zijn dagelijkse rondje door de buurt. Het concept „hond uitlaten” is hier onbekend en men lacht zich dan ook een ongeluk om die gekke Hollanders die elke middag met hun hond gaan lopen. De mensen hier hebben veel honden, maar die ziet men als waakhond en voor consumptie, zeker niet als huisdier. Bule (spreek uit Boele), een van onze buurhonden op wiens thuissituatie en levensverwachting je geenszins jaloers hoeft te zijn, heeft het uitlaten ontdekt en loopt tegenwoordig gezellig mee. Voor ons is het rondje door de buurt een ontspannen afsluiting van de dag. We zien veel van de dagelijkse routine van de locals. Rond deze tijd zitten de meeste mensen relaxed voor hun huis met elkaar te keuvelen. Wel rinkelen er onophoudelijk telefoons en worden er berichtjes gestuurd. Werk en privé zijn hier veel minder gescheiden dan in Nederland. De mensen zijn dan rond deze tijd wel al thuis, maar er is altijd wel weer iets wat nog geregeld moet worden. Danwel voor het werk, danwel om gewoon je leven te regelen. Dat laatste kost hier verschrikkelijk veel tijd, en dat gaat ook in de avond door. Al met al maakt men hier dus lange dagen, maar brengt ook veel tijd door met zijn familie. Helemaal zo gek nog niet in vergelijking met Nederland. Vandaag willen de kinderen Merlin uitlaten, samen met hun vriendinnen. Ik dompel mezelf nog even lekker onder in mijn boek.

Aangekomen te Kupang (West-Timor)!

Uitzicht

Timothy bij de bagage

Hier een eerste blog vanuit onze nieuwe woonplaats! Maandagavond laat zijn we vertrokken van Schiphol, natuurlijk met veel te veel bagage, maar dat ging bij het inchecken allemaal nog net goed. De vluchten gingen allemaal keurig netjes volgens schema.

Dinsdagavond kwamen we aan op Bali.Vervolgens hebben we een rustdag gehouden op Bali, voornamelijk op het strand gezeten. Daar waren we wel aan toe met zijn allen! Hoewel we in een toeristisch deel van Bali waren (wel in het laagseizoen gelukkig), vonden we het toch weer goed toeven daar!

Rivka op strand Bali     Esther op boot Bali

Donderdagochtend vlogen we het laatste stukje naar Kupang op West-Timor, een vluchtje van anderhalf uur. Onderweg hadden we mooi zicht op het eiland Sumba waar Judith ook zal werken. In Kupang werden we opgewacht door Judith’s nieuwe directe collega en haar studenten. Nu logeren we een paar dagen in het huis van iemand die Judith is voorgegaan op West-Timor.

Sumba      Esther in vliegtuig

Vandaag hebben we kennisgemaakt op de universiteit (Judith’s werk), een school bekeken voor de kinderen en ons nieuwe huis nu ook eens in het echt kunnen bekijken. Dat is best veel op één dag en de kinderen zijn nu dan ook geheel gevloerd en vroeg naar bed gegaan. Dat doen wij overigens ook de afgelopen dagen. De jetlag moet er natuurlijk ook nog uit…

Onze eerste indruk is dat de mensen heel erg vriendelijk en gastvrij zijn. De stad is heel wijds met veel groen. Het is misschien wel iets landelijker dan we hadden gedacht. In sommige aspecten lijkt het heel erg op Cambodia waar we eerder hebben gewoond, in andere weer op Kenia of Nigeria. Het is behoorlijk warm (zeer hoge vochtigheidsgraad), daar moeten we echt even aan wennen.

School     Kennismaking universiteit

Ook onze eerste echt tropische stortbui meegemaakt, inclusief overstroomde wegen en kindjes die in de regen aan het spelen zijn!

Overstroming

Meer verhalen volgen!

 

Interview Judith in het Leidsch Dagblad

LD

Vandaag groot interview met Judith in het Leidsch Dagblad. Het volledige artikel is hier te bekijken: 20131109 – Leidsch Dagblad